La ecuación de Born-Landé permite determinar la energía reticular de un sólido cristalino,

 

 

Donde,

 

Algunos de estos parámetros no son fáciles de determinar con precisión, concretamente A y n. No obstante, si consideramos que estos parámetros no cambian mucho entre dos compuestos iónicos parecidos, la ecuación de Born-Landé permite estimar cualitativamente la mayor o menor estabilidad de la red cristalina de dichos compuestos.

 

 

 

Se puede observar en la ecuación que si agrupamos los términos que permanecen constantes, la energía reticular es directamente proporcional al producto de las cargas del catión del anión e inversamente proporcional a la distancia entre los núcleos de los dos iones, que podemos valorar cualitativamente en función del tamaño del catión y anión.

 

a) Entre los compuestos NaCl, NaI y CaO, el producto de las cargas es

 

                                 

 

De los tres compuestos, el de mayor energía reticular (valor más negativo) es el CaO pues el producto de las cargas de sus iones es cuatro veces mayor que en los otros dos compuestos. Este factor prevalece sobre el valor de las distancias entre los núcleos (denominadores) pues aunque estos también son diferentes, su diferencia no es tan notable como un factor de 4 a 1.

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