La clave para poder explicar el diferente momento dipolar de las dos moléculas está en la geometría molecular, pues la molécula de dióxido de carbono es lineal y la molécula de dióxido de azufre es angular.

La forma lineal de la molécula de CO2 se puede explicar considerando que el átomo de carbono presenta hibridación sp, uniéndose a cada uno de los oxígenos con un enlace doble (un enlace σ y un enlace π).

La estructura de Lewis es:

Al ser el oxígeno más electronegativo que el carbono, cada uno de los enlaces C-O será polar. Sin embarbo los dipolos eléctricos son iguales pero de sentido contrario, anulándose ente sí, por lo que la molécula será apolar.

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